Thursday 23 September 2021

Turning Round On The Turntable : Tee Vee Repairmann, Alvilda, V/A Spasmes du Hasard, Vintage Crop


Tee Vee Repairmann

What's the common thread between Gee Tee, Satanic Togas, Set-Top Box and Research Reactor Corporation ? The four Aussie bands, part of the vibrant synth/garage-punk scene of Sydney, share the same member, Ishka Meades, whose solo side-project and stage names are better known as Tee Vee Repaimann.
After the already promising song New Promotion, a Hubble Bubble's cover that featured on the compulsory GTRRC II compilation (Legless Rec., 2020), Tee Vee Repairmann scored the try with this 4-songs Patterns' EP : hyper classy garage-punk tunes (Bad Tastes, Lights Out), amazing synth/power-pop songs (Patterns, Dirty Hands), adequate lo-fi touch in the sound and vocals, catchy melodies and jovial voice, standing as many invitations for fun, sing-along and dancing. Isn't that a straight call for good spirit and excitement, the same way Nobunny or Shannon & the Clams used to do in the early tenies ?
The record was self-released by Warttmann Inc. x, his tapes' label which stepped forwards with this very first vinyl release - it sounds like a great news ! - and co-released with the US/Aussie label Urge Rec. x. A blast !

Quel est le dénominateur commun entre Gee Tee, Satanic TogasSet-Top Box et Research Reactor Corporation? Les quatre groupes, impliqués dans la bouillonnante scène synth/garage-punk australienne, partagent le même membre, Ishka Meades, plus connu sous le nom Tee Vee Repairmann.
On avait découvert son projet solo en 2020 avec le morceau New Promotion, une reprise de Hubble Bubble qui trônait sur la compilation GTRRC II (Legless Rec.). Il revient ici avec Patterns, un Ep de 4-titres classes, oscillant entre le garage-punk lo-fi (Bad Tastes, Lights Out) et la synth/power-pop élégante (Patterns, Dirty Hands). Des mélodies entraînantes, des refrains à chanter à tue-tête, et une voix lumineuse sont autant d'invitations à se laisser porter par le même genre d'enthousiasme et de bon esprit qui régnaient aux débuts de groupes comme Nobunny et Shannon & the Clams.
Patterns est la première sortie vinyle de Warttmann Inc., et c'est une bonne nouvelle vu la qualité des sorties récentes du label-cassette de Tee Vee Repairmann. Le disque est aussi sorti en co-production avec le label US/australien Urge Rec.. Un bien chouette disque !



Alvilda Vs Pogy et les Kéfars ! The Paris-Marseille kick-ass match - a pure aural bliss - managed to keep me awake during the Reunion torpor of the Austral winter, and for the lucky ones living on the mainland, their final face-to-face show in Bordeaux in October should end up in a perfect draw. Two brilliant French power-pop bands with French smart lyrics, melodic vocals and jovial choirs, highly danceable riffs, and on the top of that, an attendance and a youth full-filled with authenticity and sincerity ! We already talked a bit around here about the Southern France band, but who's Alvilda ?
Alvilda ? A Viking princess, who fled away an arranged marriage and led a pirate sisterhood for the love of freedom ! The name of the band seems to stand as a strong warning to fight some misleading appearances, because below the contagious freshness and the sweety sound of the band - the comparison with the very best songs of the 80's froggy girly band les Calamités (New Rose Rec., 1984) is just staggering - the four girls aren't any pretentious braggarts : rude girls looking, sharpies' haircuts and tattoos, working-class-zero * topics in the lyrics ( all the lyrics are included with the record and deal with broke days and daily loose, heartaches – special mention to the Cinema song – or the pride for their ways of life), and a huge involvement in the rebirth of the Parisian Oi scene (Squelette, Bromure, BSC gigs' organisation..). A classy, independent attitude with a highly rock'n'roll, feminine touch ! Wooh !!
The 4-songs Ep was released by Alien Snatch Records x, the German fav' label dedicated to international garage punk and power-pop for more than twenty years (by the way, Alvilda has been the first French band signed by the label since the Protokids' Geometric Boy Ep in 2013). A Guarantee of quality ! Good job !

Alvilda Versus Pogy & les Kéfars! Cette rencontre au sommet, ce match Paris-Marseille, nous aura tenu en haleine pendant la torpeur de l'hiver austral, et pour les petits chanceux de métropole qui auront la chance de les voir à Bordeaux en Octobre, leur face-à-face final devrait se clore par un parfait match nul.
Il faut dire que ces deux groupes français jouent une power-pop brillante et dansante, avec des paroles intelligentes, des mélodies accrocheuses, des refrains à reprendre en choeur, et surtout, ils sont emblématiques d'une jeunesse rock'n'roll débordant de fougue, d'authenticité et de sincérité... On a précédemment parlé du groupe marseillais. Mais quid d'Alvilda?
À la base, Alvilda est une princesse viking qui, fuyant un mariage arrangé, établit une sororité de pirates par l'amour de la liberté. Le nom du groupe sonne donc comme un avertissement, parce que, sous les apparences trompeuses d'une fraîcheur gentillette et d'un son joliment 'sucré' - la comparaison avec les meilleurs morceaux du trio féminin de rock-garage les Calamités (New Rose Rec., 1984) est d'ailleurs assez confondante - les quatre filles d'Alvilda sont loin d'être de petites pimbêches insipides : coupes 'sharpies' et tatouages de 'rude-girls', gaité non synonyme d'insouciance, paroles (inclues dans le livret) traitant de la 'loose' au quotidien, de leur choix de vie à la marge et de chagrins d'amour (mention spéciale au morceauxCinéma !),mais aussi forte implication dans le renouveau de la scène skinhead parisienne à travers leurs autres groupes, Squelette et Bromure, ou l'organisation de concerts Oi avec leur asso BSC. Bref, de la classe, de l'indépendante et du féminisme plus que rock'n'roll ! Whaou !
Les quatre morceaux de ce Ep sont sortis sur Alien Snatch Records, le label allemand de référence au niveau garage-punk et power-pop internationale depuis plus de vingt ans. (d'ailleurs, le dernier groupe français sorti chez eux, c'était les Protokids en 2013). Un gage de qualité, s'il en fallait un de plus ! Bravo !

VARIOUS ARTISTS - Spasmes Du Hasard Lp - SDZ RECORDS - 2021 X

VA Spasmes du Hasard

Talking about freshness, cheerfulness and youth... It used to happen to me a long, lost time ago, when I was fully living the last civilizational adventure of our modern world, when the only thing I really knew was that the future was coming tomorrow *. The Born Bad shop, which had just settled down in Paris, was becoming my main dealer, and an unlimited universe of rock music was opening its gate in front of me. 
I probably tried there that little fanzine called SDZ - the three guys in Steve & the Jerks were writing some reviews for it... The fanzine quickly became a label with some terrific bands (Anteenagers MC, les Dérailleurs, les Vipères, Cheveu...) and the shows, organized by the boss Nico SDZ, were just mesmerizing. 
No matter what we do - getting involved in familial plans or busy with musical projects, cultivating one's own boredom, trying to seize the day or getting overwhelmed by that damned crawling, petty-bourgeois depression - we helplessly witness that everything inexorably fast forwards.With this story too, time seemed to have flied all of a sudden. The Lp compilation, Flottante Tension d'Eclipse, was already celebrating the 10th anniversary of the label, but SDZ Records x was still involved in many projects : Etrange Ressac's blog, Crudités Radio shows, Crudités Tapes sub-label (check again that awesome Armure's demo-tape, featuring the genius in Space Padlocks - the obvious link toward the band Marie Mathématique from Toulouse (next musical crush of the label ?))... And once again, many amazing records, always released with a leading passion and a strong exigency.
Some of them have become essential : Musique Grecque, of course, a must-have of the last decade, recorded by the so punk guys in Pierre & Bastien. But also, the really Velvet-ian first album of Le Villejuif Underground, with Nathan Roche as a frontman , Some Beautiful Species Left, performed by the post-punk/dub/progressive rock Aussie band EXEK, or the last release of the label, Malcantone, a Lp full-filled with catchy rock'n'roll ballads and jumpy garage punk songs by the Italo-Swiss band Leopardo.
Some others seemed to be the result of pleasant acquaintances : the Quebecker Vince Fatals, the 100-bands' guy, coming back with his new garage/psyche project Vince & His Lost Delegation, or the County Teasers' singer with his new band the Rebel. For the last ones, those with a pointed, experimental, sometimes complex or weirdos approach (Rose Mercie, Ricardo Dias Gomes, Elg), well, weeds might help to get the thing...
SDZ Records gathered here some multi-faced new materials, or unreleased stuff, of those ten bands, to celebrate the 21st birthday (why not?) of the label. The compilation Lp Spasmes Du Hasard - such a suggestive name, the meeting of the convulsions of life and some pure chance encounters - looks like a progress report of SDZ action over the last decade. So, let's go for another 10 years and see you for the 32nd anniversary ? Tomorrow, indeed.

Ahh ! La fraîcheur, la jeunesse éternelle, la bonne humeur permanente… Cela m’est arrivé aussi, il y a bien longtemps maintenant, à une époque où je vivais à fond ce qui me semblait être la dernière aventure du monde civilisé. Demain viendrait le futur*,et c'est tout ce qui m'importait. La boutique Born Bad, ouverte à Paris depuis peu, en devenant mon principal dealer de disques, m'ouvrait à un univers illimité de rock’n’roll.
C'est sans doute là-bas que j’ai découvert pour la première fois ce petit fanzine, SDZ. Les trois gars de Steve & the Jerks y écrivaient quelques chroniques. Le fanzine, piloté par le boss Nico SDZ, est rapidement devenu un label, avec des sorties démentes (Anteenagers MC, les Dérailleurs, les Vipères, Cheveu…) et des concerts mémorables.
Quoique l’on fasse - s’impliquer dans une vie de famille ou dans des projets musicaux, cultiver son ennui ou saisir l’instant présent, se laisser envahir par cette cochonnerie rampante de dépression petit-bourgeoise - on assiste avec impuissance à l’écoulement inexorable du temps. Dans cette histoire aussi, le temps s'était envolé. La compilation Flottante Tension d'Eclipse venait à peine de marquer les 10 ans du label que Nico SDZ s'impliquait déjà dans de nombreux projets : son blog Etrange Ressac, ses émissions de radio Crudités Radio, son label-cassette Crudités Tapes (et cette première démo d’Armure, le projet-solo du petit génie derrière les Space Padlocks et Asphalt - d'où le lien évident avec le groupe toulousain Marie Mathématique figurant sur la présente compilation (et nouveau coup de coeur du label?)). Et toujours, cette passion et cette exigence pour chaque sorties du label.
Certaines sont devenues essentielles : Musique Grecque, bien sûr, un album incontournable de la dernière décennie par les authentiques keupons de Pierre & Bastien. Ou encore, le premier album très Velvet-ien du Villejuif Underground, avec Nathan Roche au chant, Some Beautiful Species Left, une pépite de post-punk, de dub et de rock progressif par les australien d’EXEK, ou Malcantone des italo-suisses de Leopardo - la dernière sortie du label, un Lp rempli de ballades rock’n’roll et de morceaux de garage-punk sautillant.
D’autres semblent être le résultat de belles rencontres : il en est ainsi du québécois Vince Fatals, l’homme aux mille groupes, de retour avec son projet garage/psyche Vince & His Lost Delegation, ou le chanteur des County Teasers avec the Rebel. Quant à ces autres groupes, ceux qui s’aventurent dans des domaines pointus et expérimentaux, à la frontière de la complexité ou de la bizarrerie (Rose MercieRicardo Dias Gomes, Elg), quelques usages de paradis artificiels pourront sans doute nous aider à appréhender la portée néo-geek de la chose...
SDZ Records a donc rassemblé des inédits de ces dix groupes pour célébrer le 21ième anniversaire (pourquoi pas?) du label. La compilation LP Spasmes Du Hasard - nom suggestif, évoquant à la fois les convulsions de la vie et les rencontres fortuites - ressemble à un bilan d’étape des actions menées par le label depuis dix ans. 
Alors, on repart pour un nouveau cycle et on se retrouve pour fêter le 32ième anniversaire dans dix ans ? Demain, finalement...

*The future'scoming tomorrow (Anteenagers Mc)


Vintage Crop

Did you check that damned good video-clip of the song The North, a hit featuring on the Vintage Crop's new album ? A revelation ! 
It took quite a long time to me to get into that band yet, my very first try with them was their Company Man 7inch (Anti-Fade/ Drunken Sailor Rec., 2019), which undoubtedly suffered from the comparison with the Minneapolis Uranium Club Band, the American top leader of the Devo-id post-punk revival by then. But fortunately, it's never too late to get the thing fixed, even behind schedule... 
A more attentive listening of the B-side song Stock Options, or a further curiosity for the Vintage Crop's first two albums, TV Organs (Polacks Rec., 2018), and New Age (Anti-fade Rec., 2019), would have probably pointed earlier the full range of the Aussie band, which could already wander, with such an ease, into some raw garage-punk sound, launch a few 2/3-Minutes-Radio-Friendly folky power-pop anthems or play some really efficient, cold post-punk songs. 
The Vintage Crop's third Lp brightly gathers that whole sound, while the ingenious melodies on the solo guitar seem to be caught in a non-stop conversation with the nervous vocals of the singer. Last but not least, the 12 songs are served (to serve again) by really clever lyrics (included), mostly questioning the hassle of social relations and the absurdity of the daily life, but without falling into some easy-going proselytism (special mention for Life & Times and the North !).
Serve To Serve Again was put out last year on Anti-Fade Records x, and Upset ! The Rhythm x, the London-based label deeply involved into the Aussie post-punk scene for a few years (Terry, Constant Mogrel, Primo!...), offered, with this European version, a second chance to the few laggards of my kind.

Ce clip du morceau The North, qui préfigure le nouvel album de Vintage Crop, est une révélation ! Il m'a pourtant fallu un certain temps avant d'apprécier ce groupe. Il n'est heureusement jamais trop tard pour réparer les choses... 
Mon premier essai date de 2019 avec leur 45 tours Company Man (Anti-Fade/ Drunken Sailor Rec.), qui souffrait, à mon sens, de la comparaison avec les américains du Minneapolis Uranium Club Band, leader incontesté du renouveau post-punk Devo-idien. Une écoute plus attentive de la face B (Stock Options) et une curiosité plus poussée pour les deux premiers albums de Vintage Crop, TV Organs (Polacks Rec., 2018) et New Age Anti-fade Rec., 2019), m'auraient certainement permis de mieux comprendre la portée du groupe australien, qui pouvait déjà sauter, sans difficulté aucune, du garage-punk brut à la power-pop, de la folk au post-punk glacial. 
Ce troisième Lp de Vintage Crop s'aventure à nouveau dans ces univers musicaux, tandis que d'ingénieuses mélodies à la guitare solo répondent, en une discussion ininterrompue, au phrasé-chanté nerveux du chanteur. Cerise sur le gâteau, les douze titres du Lp sont servis par des paroles intelligentes (traitant, en vrac, des difficultés des relations sociales, de l'absurdité du quotidien... sans verser dans le prosélytisme). On écoutera Life & Times et the North pour s'en convaincre.
Serve To Serve Again est sorti l'année dernière sur Anti-Fade Records, et Upset ! The Rhythm, le label londonien impliqué dans la scène post-punk australienne depuis quelques années (Terry, Constant MogrelPrimo!...), vient d'en proposer une ré-édition européenne. Une seconde chance, pour les retardataires de mon acabit, de (re)découvrir ce groupe !

* lyrics by 8°6 Crew, Alvilda, Anteenagers Music Club