Monday 8 June 2020

Turning Round On The Turntable : Born Bad's 20th Anniversary !

VARIOUS ARTISTS - Born Bad Record Shop, 20 Years Anniversary ! LP - LES DISQUES MAUVAIS GARCONS - 2020

Here comes quite a long digression on the Born Bad's 20th Anniversary Lp compilation, which seems to give us a remarkable lesson of what the overused word post-punk means nowadays.

Born Bad, a way of life !

In the very early noughties, the No Governement’s punk crew put out an issue of its fanzine with an interview of Iwan : the No Talents’/Teckels’ bassist explained he had just opened, with his mate Mark, drummer in the same bands, a Parisian vinyl shop called Born Bad ; and yes, the quality really seemed to be there. That piece of news was an igniting event for me, as the shop quickly became a compulsory stop on my frequent jumps to Paris and widely opened my sub-cultural musical tastes.
In fact, there has ever been a question of high fidelity with such places : meeting points for any rock’n’roll tribes, promotion of underground records, unknown bands and urban ways of life, gigs’ organization, expertise on any novelties dealing with punk, garage, 50’s, hardcore, post-punk or exotica. The two slicked hair, tattooed guys have ever managed to keep their promises for any new findings and explorations linked to our wild at heart sound, and have, for sure, built up a huge part of the musical path of many people. 

Twenty years after, although the crew may have changed a bit, their spirit has kept on going the same way. In order to celebrate two decades of rock’n’roll dealing, Mark and Maxime, the two bad guys now tending the shop and driving the label Les Disques Mauvais Garçons, are releasing this hand-numbered vinyl Lp, sold at low price, and compiling 14 current bands. They put aside, for a short while, the usual sound full-filling their shopping cave - greasy rock’n’roll, swampy garage, 77 punk or classy Oi, to introduce a large panel of neo post-punk tunes : 14 singles’ tracks which clearly depict the nowadays international rock’n’roll sound. The front cover - a Freak City’s artwork, mixing 80’s geometric shapes and a Charles Burns’ like drawing of a modern punk/psycho/bird girl, perfectly echoes that wavy sounding concept of the release. 

Remains of the noughties ! 

A modern sound didn’t necessarily mean that some of their old travel partners or a few Holy Monsters of punk rock weren’t’ invited to play the game! 

The friendship between Reverend Beat Man x and the Born Bad crew has lasted for ages, as he was already interviewed in Radioactiv’, Mark’s mid-90’s fanzine, or was invited on some Loud Mufflers’ festivals a few years later… The Swiss one-man band, who dared to face Reunion Island’s tropical heats and feverish mosquitoes to give us two marvelous shows a few months ago x, sings here, with his distinctive, cavernous voice, Right Now Or Tomorrow, that seems to be once again a sad loving affair song - he must be sickly addicted to that girl for sure - but with an unusual structure this time, whether it be in the crazy churches’ organ riffs, the heady Teutonic sharp tempo or the folkish guitar play. A Christian version of post-punk ?

Obvious maturity around here too with New Permanent Prowl, a Lars Finberg’s  x performance : onward rounded bass lines, elegant guitar riffs, smart attitude and classy voice, the whole thing ending up in a wrapped up of insane keyboards’ layers. A cool journey back from the early noughties into the arty post-punk world of the drummer of A-Frames (and singer in Intelligence, later on), a major band from Seattle, which used to hang around with the Born Bad Shop connexion at that time : they even celebrated the release, by the emerging label Born Bad Records, of the French version of the two A-Frames' Lps with a memorable gig of the band at Le Point Ephémère in 2007. The boundary between Born Bad Records and the Born Bad shop was then so diluted that nobody could really catch they were two distinctive structures. 

Same name, strong acquaintances : two bands linked to that label, Frustration and Conery Island (featuring Looch from the Magnetix) fatally landed on this comp too ! 
Roses Of Doubt, the Frustration x tune, seems to be the twin sister of Lil’ White Sister, a cold tune featuring on their So Cold Streams last album. It’s always a pleasure to find back the new experiments on the keyboards, the guitar hero’s play, the troubled voice of the singer, the whole thing being backed up with an efficient rhythmic section. And yes, a member of the Born Bad shop is hidden behind the drums.
Born Bad, before being a trademark or a serie of 50’s/60’s compilations, was a lo-fi rockabilly song performed by Jack Starr in the late 50’s (check the 1988 Born Petrified Norton’s compilation and think Hasil Adkins !). Looch Magnetix, under the name Conery Island (Does that stand for Coney or Bullshit Island?), catches here the opportunity to try a synth punk cover of that song with a delightful Deutsch electro touch. Funny interesting thing ! 

Back from the tenies !

Another synthetic punk sound may also be found here with two pretty famous bands which perform two nervous, powerful tunes : 1914 by Komplikations, a Belgium trio that self-released 5 albums, and Cue the Revolve x by the Arndales, the British protege of the American garage label In the Red. They went through the whole tenies’ years and were among the leaders of the vivid electro-punk scene alongside le Prince Harry, Delacave, Violence Conjugale… 

Same decade and a huge nostalgic sequence with Sim Sim, an un-released track of Pierre & Bastien x. Just don’t miss that band, which was kind of the missing link between the Parisian garage punk movement surging around the Gambetta in the mid noughties and all the nowadays modern post-punk waves, whether it be in the binary tempo, the catchy melodies or the efficiency of the songs. They released 3 albums and a bunch of singles on a nebula of such interesting micro-labels over a ten years’ time, but the death of the singer last year put a definitive end to the adventure and a deep feeling of waste still seems to float over the Parisian garage scene. 

The Young Blood !

Back to some more cheerfulness feelings. Beware the young neo post-punk guard standing on the compilation !
While Ero Guro x, another Belgium band, seems to have perfectly assimilate the whole hardcore history and is able to regurgitate it on a screamo arty-punk way on Sunshine (they released two 7inches eps on Ronnie Rex & Belly Button  Records), Bracco x, a Parisian duo (they showed up on Reunion Island a few months ago too x !) keeps on going with its dark wave/tribal noise and performs the stressful Chewing Bones (their album Grave was out on le Turc Mécanique in 2019). 

Aquaboulevard x remains the killer discovery of the compilation : Entracte Twist x, a quintet band from Paris, plays here a really jerky new wave/early synth-punk delightful tune, close to the sound of Edith Nylon and Taxi Girl. Enough to rummage their previous releases : they put out a decent single in 2017, followed last year by a really great post-punk Lp on Requiem Pour Un Twister, the uprising inde label which was lately under the spotlights for the release of the long-awaited Police Control new ep. 

The Aussie Blast !

There’s no escape ! Nobody can miss that post-punk tsunami coming from Australia ! Four bands recorded each a marvelous single for the Born Bad compilation.

Mini Skirt x are from Byron Bay, near Brisbane (Do you remember, Byron Bay ? Do you remember those shiny days ? Happy Drivers for ever !), the singer has the same voice, the same energy as Brendam Suppression, the band sounds like Eddy Current Suppression Ring, the crew that restart the Aussie post-punk hit machine. Are you sure Mini Skirt is not a side-project of the Melbourne band ? Whatever, the untitled x tune is awesome and they already self-released a bunch of wild 7inches!

Syncopated rhythm, warm voice, cheap synthesizer sound, hypnotic guitar and haunting gimmicks on the Detective track : the happy-looking members in Wireheads x seem to evolve in the same musical world as their Aussie fellows Program, School Damage or the Shifters : post-punk, psychedelia and a fresh touch of pop. The team from Adelaide already released 4 albums on Tenth Court Records and it wouldn’t have been a surprise to see them soon on the European roads without this shitty crisis.

Toffler has the same kind of recipe, but the voice is a bit more nonchalant and the folk side more present. No mistake possible ! Here comes the must-have band the Shifters x from Melbourne! They really took off with their Trouble In Mind Records second Lp in 2018. Just try all their records if you haven’t yet !

The magical Too Step A Hill To Climb x closes the Aussie part of the compilation : muffled ambience and distinguished post-punk, funky bass, tribal low tempo, scratchy keyboards, feedbacks, noisy guitar solo flirting with some progressive rock - a dirty word in my musical world ! Evolution ? Temporary mislaid ? Nevermind ! The Melbourne guys in Exek are some genius and Nico, the Parisian boss of SDZ Records, was once again 100 miles ahead of everybody in 2019 when he co-released, with Anti-Fade Records, the third album of the band, Some Beautiful Species Left.

So, anyone now to answer what does post-punk mean nowadays ? 79 revival ? Early new wave ? Cold wave ? Dark wave ? Arty punk ? Electro punk ? Synthetic punk ? The association between the modernity of the keyboards, machines, synthesizers, computers and the rawness of the rock’n’roll sound, whether it be garage, punk, hardcore, exotica, psychedelism… ? People doesn’t feel confortable with musical etiquettes to qualify a distinctive type of music. I do, even if I might sometimes be wrong. But whatever ! The extensive selection made on this compilation brings an answer to the question.

Lançons-nous dans cette longue chronique de l'excellente compilation Born Bad Shop - 20 Years Anniversary, avec à la clé, une remarquable leçon de ce que représente aujourd'hui ce terme, galvaudé à l'extrême, de post-punk.

L'esprit Born Bad !

Au début des années 2000, le fanzine punk No Government sortait un numéro avec une interview-fleuve d'Iwan, le bassiste des No Talents et des Teckels. Il y expliquait qu'il venait d'ouvrir à Paris, avec son comparse Mark, batteur des mêmes groupes, une magasin de disques, nommé Born Bad. Nul doute que la qualité serait au rendez-vous ! 
La nouvelle de cette ouverture fut un événement majeur pour beaucoup d'entre nous, et en élargissant nos univers musicaux à toutes sortes de contre-cultures rock, la boutique devint rapidement un arrêt obligatoire lors de tous passages sur la capitale.
En fait, Born Bad, c'est aussi une histoire de fidélité et de lien. C'est un lieu vivant, un lieu de rendez-vous des différentes tribus urbaines du rock'n'roll, un lieu de promotion de groupes méconnus, d'organisation de concerts et de diffusion des disques qu'offre l'underground, qu'ils soient estampillés punk, garage, 50's, hardcore, post-punk ou exotica. Les deux rockers, couverts de tatouages et les cheveux gominés, ont toujours réussi à apporter une expertise poussée dans notre découverte de toutes ces musiques qui vibrent en nous, et ont contribué à la construction d'une part non négligeable de l'édifice musical de beaucoup.

Vingt ans plus tard, et malgré quelques changements dans l'équipe, l'esprit rock'n'roll initial perdure. Pour célébrer l'anniversaire de la boutique, Mark et Maxime, les deux mauvais garçons qui tiennent désormais la place, ont sorti cet album vinyle, numéroté à la main, vendu à petit prix, et compilant 14 groupes. Ils ont créé pour l'occasion le label Les Disques Mauvais Garçons.
Ils délaissent, pour un court instant, le son old school qui inonde habituellement leur caverne - le rock'n'roll poisseux, le garage rampant, le punk 77 énervé, la Oi stylée, l'exotica dansante... - pour présenter un large panel de morceaux, qu'on pourrait qualifier de néo post-punk : 14 morceaux, qui résument à eux seuls, en grande partie, le son du rock'n'roll d'aujourd'hui. Un concept résolument moderniste et diversifié, auquel fait écho le dessin de la pochette, réalisé par Freak City, dans un style à la Charles Burns. En alliant les formes géométriques typiques de la new wave des années 80, à une représentation d'une rockeuse des temps modernes, au look empruntant tous les stéréotypes du punk, du psycho, du garage et de la Oi, l'artiste réussit à faire la synthèse de ces différents mouvements et époques. Ne touche-t-on pas là ce qui fait réellement l'esprit Born Bad ?

Les vestiges des années 2000 

Cet axe moderniste ne signifie pas non plus que Born Bad renie son passé. Quelques vieux compagnons de route et monstres sacrés de l'underground sont présents sur la compilation, et sortent étonnamment des sentiers battus !

Les liens d'amitié unissant les gars de Born Bad au Reverend Beat-Man sont très anciens. Il était déjà interviewé dans Radiactiv, le fanzine tenu par Mark dans les années 90, ou encore, était un des invités récurrents des festivals des Loud Mufflers quelques années plus tard... Le one-man-band suisse, qui a osé défier, il y a trois mois, la chaleur tropicale de la Réunion et ses moustiques enfiévrés, pour nous offrir deux excellents concerts, chante ici, avec sa voix caverneuse, et reconnaissable entre toutes, Right Now Or Tomorrow, une histoire de déception amoureuse - il devait être salement accro à cette femme ! Mais avec sa rythmique toute teutonne, ses riffs d'orgue gothique, et son jeu de guitare folk, ce morceau présente une structure déroutante, et le Reverend s'aventure sur une voie inhabituelle. Ne tiendrait-on pas là une version chrétienne du post-punk ?

De la maturité encore avec le morceau New Permanent Prowl, présenté par l'artiste Lars Finberg : les lignes de basse sont frontales et tout en rondeur, les riffs de guitare élégants, l'attitude et la voix stylées, et l'ensemble se termine par un emballement complètement barré au synthé. Un chouette voyage qui nous ramène au début des années 2000, dans le monde arty-punk/post-punk du batteur des A-Frames (et plus tard, chanteur d'Intelligence), un groupe majeur de Seattle, qui a toujours entretenu un lien étroit avec l'équipe Born Bad : on se souvient encore du mémorable concert d'A-Frames au Point Éphémère, en 2007, organisé pour fêter la ré-édition française des deux albums du groupe sur Born Bad Records. D'ailleurs, la proximité entre de ce nouveau label et la magasin Born Bad (le nom, les liens étroits entre les protagonistes...) était si prégnante à l'époque, qu'il a longtemps été difficile de saisir que les deux structures étaient totalement indépendantes.

Justement, deux groupes liés au label atterrissent aussi sur cette compilation : Frustration et Conery Island (avec Looch Vibrato des Magnetix).
Roses Of Doubt, un titre à la teneur très cold-wave, semble être le petit frère de Lil’ White Sister, morceau figurant sur le dernier album de FrustrationSo Cold Stream. C'est toujours un immense plaisir de découvrir les nouvelles expérimentations électro de Fred sur ses synthé, de ressentir le jeu de guitare de Nicus, notre héro/héraut du punk moderne, d'écouter la voix tourmentée de Fabrice et de goûter l'énergie de la section rythmique du groupe (Mark à la batterie et Pat à la basse).
Born Bad, avant d'être une marque commerciale et le nom d'une série de compilations de rock 50's & 60's, était aussi le nom d'une chanson rockabilly de Jack Starr, sortie à la fin des années 50 (une compilation de ses morceaux, Petrified, est sortie en 1988 sur Norton Records, on pense directement à Hasil Adkins). Looch Vibrato de Magnetix, avec son projet solo Conery Island (l'île de la connerie?), profite de l'occasion pour proposer une reprise synth-punk du morceau de Jack Starr, avec une touche d'électro allemande plus qu'intéressante.

Retour aux années 2010 !

Deux autres groupes nous offrent deux puissants titres d'électro/synth-punk : 1914 du trio belge Komplikations (cinq albums parus, quand même !), et Cue the Revolve des Arndales, les petits protégés britanniques du label américain In The Red. Ils ont acquis une certaine reconnaissance dans la scène électro-punk de la décennie précédente, aux côtés de DelacaveViolence Conjugale, du Prince Harry

Même décennie, et une séquence nostalgique en vue, avec Sim Sim, un morceau inédit de Pierre & Bastien. Impossible de louper ce groupe, c'est un peu le lien manquant entre le vague parisienne du garage punk, qui secoua le Gambetta et la Mécanique Ondulatoire au milieu des années 2000, et le mouvement post-punk actuel, que ce soit dans le tempo binaire, les mélodies accrocheuses, l'efficacité des morceaux, le système D... En l'espace d'une dizaine d'années, ils ont sortis 3 albums et une poignée de 45 tours sur une myriade de micro-labels, mais la mort prématurée, en 2019, de Maxime, le chanteur de Pierre & Bastien, a mis un coup d'arrêt définitif à l'aventure, et a laissé un profond sentiment de désarroi dans la scène garage parisienne. 

Du sang neuf !

Mais revenons à des choses moins douloureuses... La jeune garde du néo post-punk est aussi présente sur cette compilation ! Ero GuroBracco, et Entracte Twist en témoignent.

Ero Guro, un autre groupe belge, semble avoir parfaitement assimilé toute l'histoire du punk hardcore, pour la régurgiter à sa manière, d'une façon très arty-punk sur le bruyant Sunshine. Ils ont sortis deux 45 tours sur Ronnie Rex et Belly Button Records. Un groupe à suivre de près !
Bracco, c'est ce duo parisien qu'on a également eu l'occasion de découvrir à la Réunion, il y a quelques mois (voir dans les chroniques précédentes). Ils continuent sur leur lancée noise tribal/dark wave, et exécutent le très angoissant Chewing Bone. Rappelons que leur album Grave est sorti sur le Turc Mécanique en 2019.

Aquaboulevard reste la grosse découverte de cette compilation. Les cinq membres du groupe Entracte Twist composent ici une belle chanson tirant sur la new wave/ synth-punk de la vieille école, proche d'Édith Nylon et de Taxi Girl. Ce morceau donne envie d'aller fouiller leur discographie : ils ont sortis un simple, plutôt honorable, en 2017, suivi deux ans plus tard, d'un superbe album éponyme de post-punk, sur Requiem Pour Un Twister - le label indé remarqué récemment avec la sortie du Maxi-Ep de Police Control.

La déflagration australienne !

Personne ne peut pas échapper à ce tsunami post-punk venant de l'Australie ! Quatre groupes de la lointaine contrée ont enregistré un titre chacun pour la compilation de Born Bad.

Mini Skirt est un groupe de Byron Bay, au nord de Brisbane (Do you remember, Byron Bay ? Do you remember those shiny days ?chantaient les Happy Drivers!). Le chanteur a la même voix, et la même énergie, que Brendam Suppression, et l'excellent titre Untitled ressemble comme deux gouttes d'eau à ce qu'a pu produire par le passé Eddy Current Suppression Ring, le groupe qui a relancé la machine à hits du post-punk australien. Êtes-vous sûrs que Mini Skirt n'est pas un projet parallèle du groupe de Melbourne ? Le groupe a déjà sorti quelques 45 tours.

Rythmes syncopés, voix chaleureuse, son de synthé bon marché, guitare hypnotique, gimmicks envoûtants et attitude positive : les membres de Wireheads évoluent dans le même univers musical que leurs compatriotes de ProgramSchool Damage ou the ShiftersDetective est une chanson alliant la fraîcheur de la pop au post-punk et au rock psyché. Le groupe vient d'Adélaide, a enregistré quatre albums sur le label australien Tenth Court Records, et sans cette crise sanitaire, aurait probablement effectué une belle tournée européenne.

On a parlé des Shifters, le groupe de Melbourne... Leur nouvelle composition, Toffler, exploite le même genre de recette, en y ajoutant une touche folk et une nonchalance toute personnelle. Ils ont réellement décollé avec leur second album, sorti chez Trouble In Mind Records en 2018. Un groupe à ne pas manquer !

Enfin, Exek, avec Too Step A Hill To Climbclôture ce chapitre dédié aux groupes australiens avec magie : ambiance feutrée, post-punk racé, basse funky, tempo tribal très posé, synthé rugueux, larsen de guitares, solos flirtant avec le dub et le rock progressif - deux gros mots dans mon univers musical, serait-ce une évolution de mes goûts ou un égarement passager ? Quoi qu'il en soit, les gars de Melbourne sont des génies, et Nico, le boss de SDZ Records, avait encore une bonne longueur d'avance sur tout le monde quand il a co-produit en 2019, avec Anti-fade Records, le troisième album d'ExekSome Beautiful Species Left.

Alors, y a-t-il encore quelqu'un pour répondre à cette question : qu'est-ce qu'on peut mettre, de nos jours, derrière le mot post-punk ? 
Est-ce le retour à l'esprit originel et au son de 1979 ? Une nostalgie pour la new wave des années 80 ? Peut-on aussi ajouter la cold wave, la dark wave et toute la vague gothique ? Ou encore l'arty-punk, l'électro-punk ou le synth-punk ? N'est-ce pas, tout simplement, la rencontre entre la modernité des synthés, des ordinateurs et autres machines, et la brutalité du rock'n'roll, qu'il soit classé dans le garage, le punk, le hardcore, l'exotique ou le psyché ? Peut-on qualifier cela de néo post-punk ? Les gens se sentent généralement mal à l'aise avec les étiquettes pour qualifier les styles musicaux. Je le suis, même s'il m'arrive parfois d'avoir tort. Dans tous les cas, la sélection exhaustive, effectuée pour cette compilation, apporte une réponse concrète à la question.

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