Monday 2 November 2020

Turning Round On The Turntable : the Shifters, Gee Tee, the Runaway Nuns, Johnnie Carwash, Mir Express.

Melbourne, Sydney, Capetown, Lyon, Berlin... Once again, a beautiful virtual travel through our beloved music: post-punk, garage-punk, synth-punk, lo-fi pop, dark waves... Keep on rocking and stay safe ! 

Encore une fois, ces sonorités qui nous tiennent tant à cœur - le post-punk, le garage-punk, le synth-punk, la pop lo-fi, l'électro-punk froid, etc... - nous emmènent, virtuellement, dans le plus beau des tours du monde. Étapes à Melbourne, Sydney, Capetown, Lyon et Berlin ! Attachez vos ceintures (à clous) et gardez votre esprit rock'n'roll !

THE SHIFTERS - Left Bereft / Australia SP - CAPTURED TRACKS - 2020 x

The world is turning sadly insane and the Shifters feel very angry about that - check the lyrics below, thanx to the band for them ! They're sick with the daily conflicts, wars and arms' races, they can't stand anymore the Chinese economical aggressively the Islamic fascism and the USA fueling the fire, they're fed up with the power of money, the greediness of politicians, the reign of mediocracy and all their social consequences : low-paid jobs, education and health programs' cuts, left bereft...
Are we living some Weimar-like dark Ages ? Those warning signals seem to stand as some announcements of the forthcoming flow of hate, desperate nihilism and political radicalism ready to sweep away our last delights. The No-Future slogan has never been so accurate. The Shifters manage to re-connect us, in the very best sense of the word, to the great tradition of political punk : the brightly angry one, the one without any ready-made solutions or any easy proselytisms, the one cleverly flirting with some aware pessimism.
This pretty desillutioned, but enlightened atmosphere is fully lifted by the nonchalant voice of the singer, who’s backgrounded by his onward clear-sounding solo guitar, an efficient side-guitar, a buzzing syntheziser, and a mid-tempo rhythmic section that stylishly swings between some danceable post-punk and crawling punk beats. The haunting Stooges-like minimalist piano riffs on Left Bereft and the quirky female choirs on Australia bring the final touch. An awesome masterpiece!
The Melbourne gang was THE 2019 killer discovery at Shut Up & Play The Music, just after the vinyl re-release of the first album on Future Folklore Records and the launch of the second one on Trouble In Mind. The Shifters also recorded a few 7" in the late mid-tenies and a split-LP with their Aussie fellows Parsnips (check among the first bullshits written downwards). They are back with this single on the Brooklyn label Captured Tracks x - what an impressive journey since the Blank Dogs’ period, more than 400 references in the catalogue ! - and the forthcoming third LP will be for sure another kick-ass album.

Conflits au quotidien, guerres, courses aux armements... Agressivité économique de la Chine, dérive fasciste de l'Islam, attitude de pompier-pyromane des USA... Pouvoir de l'argent, avidité des politiciens, règne de la médiocratie... Déclins de l'Etat Providence, boulots sous-payés, coupes budgétaires dans l'éducation et la santé, laissés pour compte... Tous ces signes avant-coureurs semblent être le prélude à une catastrophe imminente : les vagues de la haine, du nihilisme désespéré et de l'extrémisme politique commencent à déferler, balayant progressivement nos dernières valeurs et effaçant nos dernières joies. Ne sommes-nous pas en train de revivre un scénario digne de celui de la République de Weimar ? Le monde va mal, et le slogan punk No-Future n'a jamais été autant d'actualité.
En deux titres, les Shifters renouent avec la grande tradition du punk politisé, dans le meilleur sens du terme : celui qui, tout en étant passablement énervé, flirte intelligemment avec le pessimisme le plus éclairé, tout en se gardant de tout prosélytisme, ou de proposer des solutions toutes faites.
L'atmosphère désabusée des paroles est accentuée par la voix terriblement nonchalante du chanteur. Le son oscille, quant à lui, entre le post-punk rampant et le punk planant (rythme mid-tempo, bourdonnement du synthé, son clair de la lead-guitare...). Les riffs de piano, ultra minimalistes, entêtants et très Stoogiens, sur leur tube, Left Bereft, ainsi que les chœurs féminins, un peu bancales, sur l'excellent Australia, apportent la touche finale à ce magnifique single. Un chef-d'oeuvre !
Le gang de Melbourne a été la grosse découverte de 2019 chez Shut Up & Play The Music, juste après la ré-édition de leur premier LP par Future Folklore Records et la sortie du second chez Trouble In Mind. Le groupe the Shifters a aussi enregistré quelques 45tours et un split-EP avec leurs compatriotes des Parsnip (replongez-vous dans les premières chroniques du blog). Ils sont enfin de retour avec ce disque, sorti chez Captured Tracks - plus de 400 références en catalogue, quel parcours depuis la période de Blank Dogs ! Aucun doute que le troisième album sera, lui aussi, une véritable tuerie !
Merci au groupe de nous avoir communiqué les paroles.

Left Bereft : We’re sick of the news, and the papers too / The left bereft, and the rights just frightening / We’re sick of the banks, and their CEO’s / We’re tired of Jihad, and the USA / As currencies careen, amid the rumor of a third world war / As embassies flame, storm troopers lace up their boots / In many lands we stare in horror, collectively at the headlines / As the sound of bombs going off on the 5:30 news / We only have politicians in politics for self-gain / Why do we only have Polly’s in politics for self-gain ?
Australia : We just got some new Internets, it’s called the NBN and it’s even slower than before, why is it slower than before ? - Australia / We’ve fat bastards like Clive Plamer swindelling thousands of voters just to keep his coal mine alive, just to keep his beloved Warratah coal – Australia / We’ve just leased out the port of Darwin to the Chinese for 99 years, that sounds like a great old plan to me, that sounds like a great old plan to meee – Australia / We just spent 200 billion on some defective US jets, guess how much they stripped from health and education ? 200 billion – Australia / We pack your backpackers off to work in some farms outside of Brisbane. We hope farmer Joe leaves you alone, oh farmer Joe, leave that Swede alone – Australia / But then again, we’ve always got our list of D-grade logie celebs, a little bit of ‘married at first sight’. What a horrible pack of miserable crap Australia!


Goodbye Boozy Records x is something like the quintessence of a punk label : persistent look-out and deep crushes for new unknown bands, releases of killer side-projects of more famous ones, back-ups of all the successive waves of garage-punk, synth-punk, Aussie post-punk and other lo-fi nuggets for 20 years, vinyl short-runs (mostly singles and EPs) and periodic issues (4/5 every 3 months) high independence, fair prices and trusty distributors, hand-made cover sheets full of glueing and sketches, pleasure and passion…
The Atomic EP, standing as the 174th release, was part of the last summer batch of the Italian label, including, among the others, the young Aussie garage punkers Disco Junks, back after their thrilling 2019 EP on Hozac Records, or the latest 7"of Buck Biloxi & the Fucks, lovely efficient as ever - one of the top5 garage-punk bands of the past decade for sure -, and particularly pissed off about people and their shitty God in the Put You In The Gulag song, a hit we lately often took at face value. Fuck you, you islamist scums, with your imaginary friend and your doggy submission !
So, Gee Tee… The band is pretty prolific : four years of existence and already a few demo tapes, one album and a bunch of 7", mostly released on Goodbye Boozy Records or its American alter-ego Neck Shop Records ! Gee Tee is a 4-pieces band coming from Sydney and they play here three greasy synth-garage-punk tunes, Mutant World, Kombat Kitchen and Dudes in the Valley : a dirty raw sound on the guitars contrasting with the piercing lines on the synthesizer, short efficient guitar solos, 1’20 highly energetic and jumpy songs, lyrics (included) balancing between stupid slices of life and gloomy daily stories, a snarling voice and some vigorous choirs. Something at the crossroad of Useless Eaters, the Carbonas and the Spits. On the fourth song, the creeping Atomic, the tempo slows down, the keyboard becomes more discreet and gives way to a pretty neo-Velvetian voice.
The guys know what punk rock means !

Goodbye Boozy Records, c'est un peu la quintessence des labels punk : travail de recherche fouillé, coups de cœur réguliers pour des groupes inconnus, sorties de projets annexes de groupes plus connus, soutien à toutes les vagues punk successives depuis plus de vingt ans (garage-punk, synth-punk, post-punk australien, punk lo-fi...), petits tirages vinyles (singles et EP majoritairement !) et réguliers (4 à 5 sorties tous les trimestres), indépendance prononcée, prix justes et distributeurs dignes de confiance, pochettes DIY (dessins minimalistes, collage, découpage...), plaisir, passion, implication... Bref, ce label italien a toujours été un de nos favoris!
La fournée «été 2020» du label propose, entre autres, le nouveau EP des jeunes pousses lo-fi/garageuses australiennes de Disco Junk, de retour après leur excellent EP sorti sur Hozac Records en 2019 (cf chroniques précédentes), ou encore le dernier 45 tours de Buck Biloxi & the Fucks - l'un des cinq meilleurs combos garage-punk des dix dernières années -, un groupe qui reste toujours aussi efficace, et qu'on retrouve ici particulièrement énervé contre les bigots de tout poil, avec son Put You In The Gulag, un titre qu'on a bien souvent envie de prendre au premier degré. En passant, gros doigt à tous ces bâtards d'islamistes - ils tiennent allègrement le haut du pavé actuellement -, ainsi qu'à leur ami imaginaire, leur soumission à la noix et leur sexisme honteux ! Mais je m'égare... 
On trouve aussi le nouveau EP de Gee Tee (174ième sortie du label), Atomic. Le groupe, de Sydney, est du genre prolifique : en quatre ans d'existence, il a déjà enregistré quelques cassettes/démos, un album, et plusieurs 45 tours, sortis pour la plupart sur Goodbye Boozy Records, ou son alter ego américain Neck Shop Records ! Les quatre membres de Gee Tee nous livrent ici trois titres de synth-garage-punk très poisseux (Mutant World, Kombat Kitchen et Dudes in the Valley) : son de guitare crade et brut, lignes de synthé aigües, solos de guitare perçants, morceaux énergiques et dansants, dépassant rarement 1'30 minute, voix hargneuse, choeurs vigoureux et paroles (incluses) traitant de tranches de vie du quotidien, stupides ou glauques. On pense évidemment aux Spits, mais aussi aux Useless Eaters et aux Carbonas. Sur le quatrième morceau, le rampant Atomic, le rythme ralentit, le synthé devient plus discret, laissant la place à une voix presque néo-Velvetienne. Le mot punk possède tout son sens avec les Gee Tee !


A rather cooler atmosphere surrounds the first album of the Runaway Nuns ! Our South African fav’ Fives have been the Capetown’s kings of slacker punk for five years, their shows are dynamic, colorful and visually intense (check the previous Shut Up’s Capetown gigs’ review), and, after a pretty confidential but thrilling debut 7"on Now Now, Just Now Records, they finally recorded the awaited and highly well-produced Spit LP, released by their home-town indie label Roastin’ Records x (By the way, Big Up for the Straight Suits & the Make-Overs' ones!).
Enough time for them to find their own sound, to work on those 11 songs and to give birth to a distinctive bulldozer-mode garage-punk album : long-term mid-tempo beat stripping down the road with two or three nervous acceleration to switch the engine speed, frontal assault of the bass and energetic ploughing of the guitars, very few fioritura, loud raspy voice and the so adequate enthusiastic choirs.
A new beautiful stone to add to the South African garage punk family.

On a déjà parlé d'eux lors d'une chronique de concerts sur CapeTown (Cf Shut Up#1). Rappelez-vous, les Runaway Nuns, cesont cinq sud-Af, un peu branleurs, qui remplissent les bars de cette ville colorée depuis bientôt cinq ans, pour offrir aux rockers du coin des concerts plutôt dynamiques et intenses. Après un premier single, confidentiel mais très réussi, sur Now Now, Just Now Records, ils ont enfin enregistré leur très attendu premier LP Spit sur le label indé de CapeTown, Roastin’ Records (au passage, on n'hésitera pas à ré-écouter les enregistrements des excellents Make-Overs et Straight Suits).
Ils ont ainsi eu tout le temps pour mûrir leur propre son, et peaufiner les 11 titres de cet album racé, au son d'ailleurs très produit, de garage-punk en mode bulldozer défricheur, avec une touche de stoner décapant: rythmique mid-tempo puissante, avec quelques accélérations nerveuses pour emballer le moteur, assaut frontal de la basse, labourage énergique des guitares, peu de fioritures, voix grave et râpeuse, choeurs enthousiastes... Une nouvelle et jolie pierre dans l'édifice du garage-punk sud-africain !

JOHNNIE CARWASH - Mom Is A Punk ! Maxi EP - Co-production - 2020 x

The frenchy little gem of the month comes from Lyon ! Johnnie Carwash is a highly refreshing and jovial standard trio : the bassist happily rocks jumpy lines, the guitarist cheerfully plays some merry riffs full of musical changeovers - clear sounding or lo-fi touches followed by highly overdriven surges, the drummer kicks a catchy tempo on the rageous garage-punk Forever Yours or the nervous pop Miserable, while a more moving aura surrounds the slow-pop/post-punk Lazy and the grungy Francis Cosmic songs. Add to this the melodious female voice, the pervasive teenagers and wohoo-ing choirs, or their delightful neo-80’s kitsch (video clips, cover sleeve…), and we’ve got here a really nice wandering in the same positive ambiences as the Last Rape Of Mr Teach or Fury Furyzz.
Don’t forget to check the wild bunch of garage/power-pop/grungy/noisy labels x that co-released this 4-tunes Maxi 12" : Kids Are Lo-Fi Records, Hell Vice i Vicious Records, Flippin’ Freaks, Tape Source Records, and the plethora of young, highly motivated, froggy bands that orbit around : We hate You Please DieBryan's Magic Tears, Deedee & the AbracadabrasCatalogue, TV Sundaze, Sugar Kids, TH da Freak, Kumusta… French rock’n’roll has got a future !

La bouffée de fraîcheur du mois nous vient de Lyon et se nomme Johnnie Carwash. Le trio incarne parfaitement la jeunesse de cette nouvelle scène du rock français, en plein boom et dans laquelle évolue une pléthore de groupes motivés et talentueux : We Hate You Please Die, Bryan's Magic Tears, Deedee & the Abracadabras, Catalogue, TV Sundaze, Sugar Kids, TH da Freak, Kumusta… D’ailleurs, une flopée de labels garage, power-pop, grunge, noise, etc... ont co-produit ce Maxi-EP quatre titres : Kids Are Lo-Fi Records, Hell Vice i Vicious Records, Flippin’ Freaks et Tape Source Records. Qui a dit que le rock français se portait mal ?
Johnnie Carwash nous rappelle un peu ces groupes qui sévissaient il y a une quinzaine d’années, tels que the Last Rape Of Mr Teach ou Fury Furyzz : une atmosphère assez festive, de belles références musicales, et beaucoup de sourires, d’amitié et d’insouciance (feinte ?)... Les lignes de basse se font sautillantes, la guitare passe allègrement des sonorités le plus claires à celles les plus lo-fi, pour terminer sur des envolées noise et grunge vivifiantes, tandis que les morceaux sautent, avec une facilité déconcertante, du garage-punk (le rageur Forever Yours) à la pop nerveuse (Miserable), du post-punk (Lazy) au grunge (Francis Cosmic). On peut ajouter à cela la voix mélodique et joviale de la chanteuse, les choeurs d'ados omniprésents et les whooou inspirés, ou encore le kitch rétro, très années 80, du groupe (photo de la pochette, clips vidéo...). Que du positif !

MIR EXPRESS - Pass Auf Mein Schattz / Tu Menti SP - TOMATENPLATTEN REC - 2020 x

Please, get action ! Our future and our mental health are clearly at stake with the outburst, in every corner, of stretch trousers, flashy T-shirts, sport’s headbands, banana bags, mullet haircut and all those damned 80’s fashion and references ! And why the hell, did all those awesome synth-punk or new-wavy bands pick up such scary, kitsch names ? Lassie !? Gym Tonic !? Mir express !? Fido Dido as the next one ?
Jokes being put aside, the German duo-band Mir Express takes back the best of those lost years : haunting electro sound, keyboards’ dark waves lines and industrial beat, geometric design of the cover... The multilingual female singing and warm back-voice, in German (Pass Auf Mein Schattz) or in Italian (Tu Menti), brings a nice folkloric final touch. A sweet little back-taste of bands such as Isolierband, Kas Product, Grauzone, etc.
The Berliner band was spotted by the indie label Tomatenplatten Records x after a few years of active involvement in the rebirth of the Berlin DIY underground, alongside with the bands Gym Tonic, Puff or Destiny's Child and with the help of the punk gigs’ promoter Die Letze Metro. A promising scene, we stay tuned !

On parlait du revival de années 80… Je ne sais pas vous, mais moi, ce grand retour des pantalons plissés, des T-shirt fluo, des ceinture-banane, des bandeaux et des coupes mulet, ça me pique particulièrement les yeux... Il faut vraiment ne pas les avoir vécues, les années 80, pour oser s’emparer de cette mode vestimentaire... Et voilà que des groupes de synth-punk, de new-wave, etc... s’y mettent aussi, pour choisir leur nom ! Lassie !? Gym Tonic !? Mir Express !? Et pourquoi pas Fido Dido, tant qu’on y est ?
Bon, blague mise à part... Le duo allemand Mir Express a heureusement réussi à importer aussi le meilleur de ces années-là : une musique électro-punk envoûtante, faite des sonorités froides et industrielles, ainsi qu’un imaginaire artistique accrocheur (les formes géométriques, tellement typiques, de la pochette !). Ça sonne un peu comme Kas Product, Isolierband ou Grauzone. Et les paroles en allemand (Pass Auf Mein Schattz) et en italien (Tu Menti) de la chanteuse apportent une touche folklorique pas déplaisante.
Le groupe, repéré par le label indé Tomatenplatten Records, a été très actif dans la renaissance de la scène DIY de Berlin, aux côté de groupe comme Gym Tonic, Puff ou Destiny's Child, ou encore de l'asso organisatrice de concert Die Letze Metro. Une scène qui était fort prometteuse avant la crise sanitaire. Espérons qu'elle y survivra !

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