vendredi 14 février 2020

Blast From The Past : Road to Brittany (Opération S + Bad Lieutnants + Lourds 5 - April 2004)

Trying to get focused on driving... Not an easy thing to make with those three quirky jerks on board... Foxy Xav’s car-radio/tape was dead for months, so we couldn’t avoid his unstoppable talks on Tesla and other wacky conspiracy theories, while the two restless guys behind couldn’t help showing and frightening tourists - stuck in the 2004’s Easter trafic jams - with Foxy Xav’s self-defense baseball bat. Hopfully, they also had crunchy punk stories...
This crazy journey to Brittany had quickly turned into an outer space travel since we had picked up the guys in Paris earlier in the morning. 
Strange mixed feelings… The delight to share the road with the members of our then fav’ band, the irreprehensive call for an other nihilist punk week-end, but the pervasive idea that their world wasn’t really mine, that I was kind of an young intruder, that I was living this whole thing from above, like a ghost, and this haunting question again : what the hell was I doing there with those jerks?

I don’t believe in fate, I might have read too many role-playing books as a kid... Our whole live seem to be an aggregation of some own limited choices, a stacking of little own decisions taken when facing unavoidable markers of events left around. We choose our own live. 
My meeting with Foxy Xav was just the final step of an easily trackable path : Zabriskie Point as a compulsory band in my early punk years in Angers’ area; the following discovery of Adrenaline Records and the dull city of Reims via the No Governement fanzine; my landing there in the early noughties when I had to choose between Paris’ jungle and this quiet town for my first job appliance; and finally, that guy, Foxy Xav, who unilaterally jumped on me at the very first show I checked there and who quickly became an unexpected friend.
The Nicest Guy On Earth *…He was that kind of guy: full of dreams, love and delight.. He used to play the guitar in the Reims street-punk band Usual Suspects in the late 90’s and he was kind of an orphan of what we could call The Great Punk Adventure, after the political self-scuttling of No Government. The team of this awesome fanzine had finally decided to turn towards some radical leftist movement on its last dead-end issue. Once again, a question of choice ,but a foregone one in fact, as all the political markers had ever stood around it… Reims’ tense atmosphere, paranoia linked to serious threats on them coming from un-glorious neo-nazis henchmen, weariness after 20 years of reviews... Whatever the reasons for the full stop, No Governement was a compulsory fanzine for anybody in love with any kind of 80’s and 90’s French punk.
So… Foxy Xav was strongly in for an other punk round and he found me. We weekly drove to Paris to catch some awesome garage or punk bands. He was highly sociable and talkative, quirky in his Red Army coat and eccentric in his dancing, we were a weird, asymmetric duo in the Parisian nights. 

He once organized that journey to Brittany. The guys in Opération S needed an additional car for a one-way drive to Boqueho. An epic journey and my first meet with the Parisian crew and LTDC team.
Boqueho, a 1000 inhabitants, a Roman Church facing the Cellier pub, many stone-walls everywhere with staring-at-you Chouans behind, and a be careful we’re watching you, you, Parisians jerks atmosphere. A Rodriguez-like cold welcome in a dead-end village and the perfect moment chosen by our female tour-operator - the singer in Opération S - to leaflet some provocative, neo-76-punk armbands with a beautiful printed S, while the ramshackle punx in the Bad Lieutnants arrived with their old break Peugeot and went into a remarkable controlled skid on the village square.
With the sunset, it’s wasn’t one hundred zombies that surged from nowhere, but one hundred skinheads. Foxy Xav, with his Reims’ background, became quickly tense and pale and didn’t move far away from the little dozen of punks. He looked like a gazelle in a lions’ cage and I could easily figure what was going to happen… What the hell was I doing there ? 
Ok…Let’s try to escape from paranoia, focuse on the music and have a breathe ! The party went just really cool, with a friendly apolitical SHARP’ atmosphere, similar to the one that could be found in the Parisian Club Dunois' gigs or during the Templars show on the Oi! En France festival. Nothing in common with this general fight during the P38 and Klasse Kriminale tense gig in the Toulousan area a few years before... Policy had rarely matched with rock’n’roll. A perfect thing that people had their own political ideas, but that was even better when they stopped bugging the others with them during gigs, the action-reaction principle being self-sustaining.

The whole thing was settled down by the Lourds 5 crew, a band that had just released a 7inch on Bords de Seine Records. The guys in this band opened the party with their brutal Oi ! sound and intense sing-along public choirs. Funny stuff. The disillusioned Bad Lieutnants (featuring members of the Herberts and les Cadavres) took then the show over and launched the whole bunch of nihilist punk rockets laying on their early 7inches. An awesome punk band! Operation S finally played its classy synthetic punk. The band was kind of a twin brother of the Portland’s Epoxies or a modern version of Edith Nylon. They already had an impressive background (les Teckels, the No Talents, Warum Joe, Steve & the Jerks, Cécilia et Ses Ennuis...) and garenteed tastes. They invited the Teckels’ singer - one of the guy we had picked up in Paris in the morning - and Opération S ended its show with some synth/Oi covers of the deceased Oi band, for the audience’s delight !

Foxy Xav and I left the party quickly after with a young skinhead of his friends called Bertel. We ended the night in a tough hanging-around in the streets of Rennes with his SHARP crew...
Skinhead one day, skinhead not everyday as far as I’m concerned... I had never felt confortable with crews’ atmosphere, so I quickly left the guys after a little rest, and the lonely dawdling in Rennes the next day, waiting for the second Opération S’ night gig , was far more adequate.
Same kind of show for the three bands in the evening, but this time with a really mixed audience in a pub in the center of the city. And she was there ! That sexy psycho punky girl, closely met a few times on Warum Joe’s gigs, was in the place and I was gently having some uprising feelings for her... After a few languid kisses and trying to switch the ON button, she put of course a definitive end to our little romance. Bloody hell ! A question of fidelity to her boyfriend and of choice once again !
Wanna get rid of another sad loving nut’s affair ? Drink, drink and get drunk ! Things went on completely wrong after that : glum hangover at the UBU where Punish Yourself was also playing a show that night (was it ?), the stylish igniting mess, the virulent thrown-out of this place by the local bouncers, the drunkard hanging-around in the streets, the closed hotels, the final heavy rain with no desire for another gloomy sleep in a phone box, the steering back to Bertel’s flat with the tail between the legs and the shameful request for a second night of sleep with his skinheads’ crew. What the hell was I doing there ?

Time flies… The Parisian crew has kept on going with many marvelous bands, Bertel has created his own skinhead label, the Lourds 5 crew has organized many amazing Xmast street-punk festivals with international Oi ! bands in Brittany and Foxy Xav left France fifteen years ago to achieve his dreams of freedom in Russia (!)... We had a happy time together and I still can’t stop imagining him dancing, two fingers poking at the world - and yelling with his camp voice: one golden rule, no rule at all ** !

* Pinoreks
**The Flys

Passé Décomposé et Nostalgie Présente : Une Virée Bretonne (Opération S + Bad Lieutnants + Lourds 5 - Avril 2004) 

Se concentrer sur la route… Pas facile, avec ces trois rigolos à bords… L’autoradio-cassette de Xav le Rouquemoute était mort depuis des mois, du coup, impossible d’échapper à ses interminables discours sur Tesla et ses théories complotistes à la noix. Et les deux-là, derrière, qui faisaient les malins en effrayant les touristes, coincés comme nous dans les bouchons du week-end Pascal, avec la batte d’auto-défense de Xav… Ambiance… Heureusement qu’ils avaient toutes ces histoires sur leur passé de vieux punk…
Cette virée sauvage en Bretagne tournait vraiment au voyage sidéral, et sidérant, depuis qu’on avait pris les parisiens au passage dans la matinée. Drôles de sensations… A la fois le plaisir de jouer au roadie pour mon groupe favori et de se laisser aller à un pur moment de nihilisme punk le temps d’un week-end, mais aussi, l’idée persistante de ne pas être vraiment à ma place parmi eux, d’être une espèce d’intrus, assistant à tout cela en tant que spectateur, un peu comme un fantôme. Et cette question lancinante: mais qu’est ce que je foutais là ?   

Le destin ? Je n’y crois pas, j’ai dû faire trop de jeux de rôle dans ma jeunesse. Notre vie semble être une suite de choix limités, un amoncellement de petites décisions prises à certains instants clés. Pour la faire court, on choisit sa propre vie et le hasard n’y a aucune place. Il en avait été ainsi de ma rencontre avec Xav le Rouquemoute. Un chemin facilement traçable : ma passion pour le groupe Zabriskie Point pendant ma jeunesse angevine, rapidement suivi par la découverte du label Adrenaline Records, du fanzine No Governement et à travers eux, de la ville de Reims; le choix de vivre dans cette ville au début des années 2000, lorsqu’il avait fallu choisir entre la morosité de La Belle Endormie et la jungle parisienne pour mon premier boulot; et finalement, ce type, Xav, qui m’avait unilatéralement sauté dessus lors du premier concert auquel j’assistais là-bas, et que je choisis rapidement comme un ami.
The Nicest Guy On Earth *… Le meilleur des types. Il était ce genre de gars, plein de rêves, d’amour et de joie. Il avait été guitariste dans Usual Suspects, un groupe rémois de street-punk de la fin des années 90, et paraissait être orphelin de la Grande Aventure du Rock’n’Roll depuis que ses potes de l’équipe No Government avait décroché du milieu punk. Quelles qu’est été les raisons de l’auto-sabordage du fanzine - lassitude d’après 20 ans de chroniques, atmosphère tendue à Reims, paranoia et menaces de quelques néo-nazi notoires, adhésion politique à certains discours radicaux, bref, une question de choix personnels là encore - No Governement restera toujours un fanzine incontournable pour tout amateur de punk rock français des années 80 et 90.
Mais revenons-en à notre Rouquemoute. Il était mûr à point pour une nouvelle aventure punk et on s’était bien trouvé. On partait régulièrement en virée à Paris, pour assister à quelques concerts de groupes garage ou punk. Il était très sociable, bavard et décalé, looké comme pas un dans son long manteau de l’Armée Rouge, excentrique quand il dansait, et ma foi, on formait un duo plutôt asymétrique et étrange dans les soirées parisiennes.

Il nous avait donc organisé ce voyage en Bretagne. Les membres d’Opération S et de l’équipe des Troubadours Du Chaos (LTDC), que je rencontrais tous pour la première fois, avaient besoin d’un véhicule supplémentaire pour se rendre à Boqueho. 
Boqueho? 1000 habitants, une église romane en face du pub Le Cellier, des murs de pierres partout, avec de véritables descendants de Chouans derrière, qui l’air de rien, vous plombaient totalement l’atmosphère, dans le genre attention, s’pèces de parigots, on vous observe, et nos faux sont toujours aiguisées !… Un accueil lourd, digne de celui des villages perdus au bout du monde des films de Rodriguez. Bref, le moment idéal choisi par notre tour-opératrice, la chanteuse d’Opération S, pour distribuer quelques brassards néo-punk-77 bien provocateurs - avec un magnifique S imprimé dessus. Et pile au moment de l’arrivée fracassante, de la vieille Peugeot Break, des punk déglingués de Bad Lieutnants, avec un remarquable, et remarqué, dérapage contrôlé sur la place du village. Les zombies locaux allaient comprendre à qui ils avaient affaire, ouais !
Avec la nuit, pourtant, ce ne sont pas des Chouans zombifiés qui surgirent de nulle part, mais bien une bonne centaine de gros skinheads virils. Xav le Rouquemoute était devenu blême, et avec son passé rémois - toutes ces histoires d’embrouilles entre redskins et skins apo - la tension était palpable. Il ne quitta pas la petite douzaine de punk présents pendant toute la soirée. Une gazelle dans une cage aux lions, et l’issue de la soirée m’apparaissait clairement mal engagée. Mais qu’est ce que je foutais là ?
Ok, on respire, on se focalise sur la musique, et tout va bien se passer… Le concert s’est finalement bien déroulé, l’ambiance était plutôt cool et typique des soirée SHARP qu’on trouvait à l’époque, aussi bien au Club Dunois qu’aux premiers festivals Oi! en France. Rien à voir avec cette bataille rangée dont j’avais été témoin au concert de Classe Kriminale et P38 dans le sud toulousain quelques années auparavant… Aucune objection à ce que les gens aient leurs propres idées politiques - mon fond de sauce tire d’ailleurs vers l’humanisme laïcard et vaguement gauchisant, sans doute mon côté Dr Jekyll, doublé d’un individualisme, plutôt libertaire, et d'un pessimiste maladif, ça c'est pour le côté Mr Hyde - mais les communions politico-rock’n’roll ont toujours eu tendance à m’ennuyer méchamment et je reste farouchement hermétique à toutes démonstrations politiques lors des concerts - le radicalisme politique a rarement fait bon ménage avec le punk rock, les tensions s’auto-alimentant généralement selon ce bon vieux principe binaire de l’action/réaction. Les choses semblent avoir évolué un peu depuis, et c’est tant mieux.

La soirée était organisée par l’équipe des Lourds 5. Le groupe breton avait sorti peu de temps avant un premier 45 tours sur Bords de Seine Records et jouait dans le registre de la Oi! brutale. Ils assurèrent une première partie agitée, assez classique au final avec son lot de choeurs hooliganesques du public. Les punk désillusionnés de Bad Lieutnants (avec des membres des Herberts et des Cadavres), balancèrent ensuite la totalité des brûlots nihilistes de leurs deux premiers 45 tours. Enfin, Opération S nous offrit un show de synth-punk très classe et convaincant, avec pas mal de nouveaux morceaux de leur album à venir sur LTDC. Une version moderne d’Edith Nylon, et un cousinage assumé avec les Epoxies de Portland, en quelque sorte… Les membres du groupes avaient d’ailleurs déjà un pedigree plus qu’impressionnant (les Teckels, the No Talents, Warum Joe, Steve & the Jerks, Cécilia et Ses Ennuis…). Et ce fut sous les ovations d’un public conquis qu’ils achevèrent la soirée en invitant au chant le chanteur des Teckels - un des gars présent dans la voiture le matin même - pour quelques reprises, en version synth/Oi!, de son groupe mythique.

La fin de soirée se termina en déambulations nocturnes dans les rues de Rennes avec la clique SHARP de Bertel, un jeune skinhead, ami de Xav, qui nous hébergea pour la nuit. Skinhead un jour, skinhead pas pour toujours, en ce qui me concerne! L’ambiance zonage en bande, ça n’a jamais été trop mon truc, donc, après moult remerciements, je pris congé des gars le matin, passant ma journée en solitaire dans les rues de Rennes en attendant le second concert d’Opération S et des Bad Lieutnants, prévu le soir dans un bar du centre de la ville.
Même concert que la veille le soir venu, mais avec un public très mixte d’étudiants, de rockers, de punk et de skinheads. Chouette ambiance. En plus, elle était là, cette fille sexy, rock’n’roll et lookée à mort ! On s’était déjà croisé, d’assez près, à plusieurs reprises lors des concerts parisiens de Warum Joe, et les sentiments commençaient doucement à s’en mêler… Quelques baisers langoureux plus tard - ça devenait vraiment chaud là - elle m’annonça qu’on n’irait pas plus loin. Une question de fidélité envers son petit copain - une star du punk 80’s à la vie sans doute plus passionnante que la mienne… Une question de putain choix, oui ! Merde !
Il fallait évacuer cette histoire poisseuse qui n’avait que trop duré. Noyer son dépit amoureux dans l’alcool, boire à s’en rendre malade. Forcément, c’est parti en sucette : une mise de tête, dans les règles de l’art, à l’UBU, où jouait également ce soir-là le groupe Punish Yourself (était-ce vraiment eux ?), quelques gestes déplacés envers le videur et une expulsion manu militari de la boîte, une errance alcoolisée dans les rues de Rennes, la pluie qui s’y met, les hôtels complets - week-end Pascal oblige -, et aucune envie de passer le reste de la nuit dans une cabine téléphonique. C’est détrempé, transis de froid, et la queue entre les jambes que je me suis retrouvé piteusement chez Bertel et ses potes skinheads en plein milieu de la nuit. Heu, les gars, désolé, c’est un peu la honte là, mais en fait, ce serait possible de squatter une nuit de plus ? Mais qu’est ce que je foutais là ?

Le temps passe… Les parisiens a monté d’autres groupes, toujours géniaux, Bertel a créé son propre label skin (Primator Crew records), les Lourds 5 ont poursuivi l’organisation de concerts Oi! (les excellents Xmast festivals), et Xav le Rouquemoute a quitté la France, il y a une quinzaine d’années, pour assouvir ses rêves de liberté en Russie (?!). On s’est bien marré et je me l’imagine encore, en train de danser, le majeur en l’air en guise de réponse à la merde ambiante, chanter avec sa voix efféminée : one golden rule, no rule at all ** !

* Pinoreks
**The Flys

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